Mama SpanX – State Of Groove

De in New York gevestigde Mama SpanX bestaat nu zo’n jaar of twee en de band verenigt soul, rock, funk en pop in zich. Zangeres Nikki Armstrong en drummer Ben Beckley hebben de band rond zich verzameld. Naast hen bestaat deze uit Steve Johnson (gitaar), Harlan Spector (Hammond B3, piano, Moog), Steve Sadd (tenor-, sopraansax), Julie Sax (alt-, baritonsax, fluit), Russ Mullen (trompet, trombone) en David Abercrombie (6-snarige basgitaar). Allen hebben een gedegen muziekopleiding en/of jarenlange muzikale ervaring. Een goede opleiding of ervaring is niet genoeg om een echt band te vormen. En daar is dit achttal prima in geslaagd.

“State Of Groove” is de eerste cd die de band heeft uitgebracht. Er staan negen nummers op, waarvan acht originals. De enige cover is “Alligator Boogaloo”, een oude hit uit 1967 van jazzsaxofonist Lou Donaldson. Het eerste nummer “Rocket” geeft meteen aan waar de band voor staat, namelijk stevig rockende en swingende funk. Nikki Armstrong heeft een dijk van een stem – zij is wel vergeleken als een mix van Tina Turner, Bonnie Raitt, Gladys Knight en Janis Joplin – waarmee zij van begin tot eind de aandacht vasthoudt. En dit swingende karakter blijft tot de laatste tonen van de cd behouden. De muziek is stevig verankerd in de 70er jaren soul en funk á la Sly & the Family Stone en James Brown. Het is in ieder geval niet makkelijk om stil te blijven zitten. Een leuk detail zijn het geluid van een platenspeler aan het begin en einde van de cd. Mijn persoonlijke favoriete nummers zijn “Wrong Side Of The Garden” met het bluesachtige gitaarspel van Steve Johnson, en het rockende “Being Beautiful”. (Ideal Scene Music) (7,5/10)